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Le Comité européen des régions réclame un programme rural

Le 11 décembre 2020

Le Comité européen des régions (CdR) a discuté avec Janusz Wojciechowski, commissaire européen chargé de l’agriculture, des moyens de stimuler la reprise dans les zones rurales d’Europe. Les régions et les villes réclament un «pacte rural» pour fixer des objectifs et coordonner la politique agricole commune, les fonds structurels et la facilité pour la relance et la résilience afin de surmonter la crise dans les zones rurales, de renforcer la cohésion, de rendre l’industrie agroalimentaire plus verte, de soutenir les producteurs locaux et de diversifier les possibilités de croissance dans les communautés rurales. Le pacte rural devrait également prévoir une gouvernance inclusive mobilisant les acteurs européens, nationaux, régionaux et locaux afin de parvenir à une reprise durable dans les zones rurales d’Europe. Ces points ont été renforcés dans un avis sur la stratégie de l’UE pour la revitalisation rurale (un véritable appel en faveur d’un agenda rural) soutenu par les membres du CdR.

La pandémie de COVID-19 a ajouté une dimension et une urgence supplémentaires à la recherche d’une relance rurale dans les régions de l’Union européenne. Les zones rurales, les villes et les villages ont été décimés par la réduction de la demande de produits agricoles avec la fermeture de bars et de restaurants ainsi que par la disparition du tourisme dans l’ensemble de l’UE. Ils ont également été plus vulnérables parce qu’ils n’ont qu’un accès limité aux centres médicaux, aux hôpitaux, aux transports et à l’internet médiocre ou inexistant. La fracture numérique a eu une incidence particulière sur l’éducation et les entreprises.

Et un Brexit dur risque d’être un coup d’accélérateur pour de nombreuses régions rurales et sera dévastateur pour les comtés ruraux tels que Leitrim, qui abrite le rapporteur du CdR sur la Revival rurale, Cllr Enda Stenson.

Cette crise exige de l’UE qu’elle transforme sa future vision à long terme pour les zones rurales en un véritable «pacte rural». Nous devons atteindre nos objectifs consistant à améliorer les services de transport, de connectivité, de santé et d’éducation, mais aussi à diversifier les économies rurales et à promouvoir une production agroalimentaire locale durable», a déclaré le président du Comité européen des régions, M. Apostolos Tzitzikostas.

Janusz Wojciechowski, commissaire européen chargé de l’agriculture, a déclaré: «Tous les domaines d’action et tous les fonds de l’UE doivent collaborer pour atteindre les objectifs de la vision rurale, en optimisant la coopération et la cohérence des financements européens et nationaux. Trouver des moyens plus efficaces et de meilleure qualité d’utiliser les mécanismes de soutien existants pour répondre aux besoins des zones rurales est en effet l’un des objectifs importants de la Vision.»

Au cours du débat, les membres du CdR ont souligné la nécessité d’une approche systématique, grâce à l’adoption d’un «agenda rural» réel et concret. Étant donné que les dotations du nouveau cadre financier pluriannuel pour la PAC sont nettement inférieures à celles de la période de programmation actuelle, il est d’autant plus important d’assurer la cohérence et l’harmonisation entre le Fonds européen agricole pour le développement rural (Feader) et d’autres fonds européens, tels que le Fonds européen de développement régional (FEDER), le Fonds social européen et Horizon Europe. L’augmentation des investissements est possible grâce aux efforts sans précédent déployés par l’UE au cours de la prochaine décennie et en veillant à ce que toutes les politiques pertinentes de l’UE accordent une attention particulière au développement rural. Ces synergies permettraient aux acteurs ruraux de mieux aborder les questions transversales, d’améliorer la coopération et d’améliorer la qualité de vie dans les zones rurales.

M. Enda Stenson (IE/AE), membre du conseil du comté de Leitrim et rapporteur de la stratégie de l’UE pour la revitalisation rurale, a souligné: «La crise pandémique actuelle a mis en lumière et exacerbé les conséquences des menaces de longue date auxquelles sont confrontées les zones rurales, et rendu la revitalisation rurale encore plus urgente. Nous devons faire de nos communautés rurales le meilleur endroit pour vivre, travailler et élever une famille. Pour y parvenir, nous avons besoin d’un pacte rural pour investir dans les services, la connectivité et les personnes. J’invite toutes les institutions de l’UE à travailler ensemble pour trouver des solutions qui garantissent la durabilité économique, sociale et environnementale de notre secteur de la PAC et qui profitent à nos zones rurales. Nos communautés sont prêtes pour ne pas manquer l’occasion de relancer les zones rurales

Ulrika Landergren (SE/Renew Europe),conseillère municipale de Kungsbackaet présidente de la commission des ressources naturelles (NAT) du Comité européen des régions, conclut en déclarant que: «La polarisation de la société entraîne toujours de graves problèmes et des menaces pour la démocratie. D’une part, les inégalités de richesse se creusent et, d’autre part, le fossé entre l’Europe rurale et l’Europe urbaine se creuse. Ce n’est pas sain et nous devons trouver des moyens de rendre les communautés rurales plus attrayantes. Un pacte rural constituerait un premier pas dans cette direction.»

Franc Bogovi? Député au Parlement européen et coprésident de l’ intergroupe RUMRA & «villages intelligents», a indiqué que: «Pas de fourche sans ferme. La confiance entre les consommateurs et les agriculteurs doit être rétablie. Les zones rurales sont bien plus que la sylviculture et l’agriculture. Nous avons besoin de zones rurales résilientes, dans lesquelles les jeunes peuvent avoir des emplois modernes et les personnes âgées peuvent poursuivre leur vie de qualité antérieure. La qualité de la connexion à large bande en est la base.

Lorsque vous parlez de villages intelligents, nous parlons de santé, de mobilité, d’aide sociale, de tourisme, de plateformes numériques, de solutions énergétiques régénérées et bien d’autres choses. Il est important de comprendre les villages intelligents horizontalement et de commencer à décloisonner les cloisonnements. Nous avons besoin d’une stratégie pour les villages intelligents intégrée dans notre fonds de cohésion. J’ai travaillé pour cela au Parlement européen sans relâche.»

La situation actuelle de pandémie peut également constituer une occasion unique de développer et de renforcer la résilience des zones rurales, en stimulant la production locale durable, en mettant l’accent sur les circuits d’approvisionnement courts et en visant à promouvoir les formes locales et régionales de production. Les régions et les villes et leurs producteurs locaux sont des acteurs clés de la transition vers un système alimentaire plus durable et plus équitable, comme décrit dans l’avis intitulé « De la ferme à la table? la dimension locale et régionale», élaboré par Guido Milana (IT/PSE), conseiller municipal d’Olevano Romano (Rome). Les zones rurales et intermédiaires représentent 88 % du territoire de l’UE, abritent 55 % de sa population, génèrent 43 % de sa valeur ajoutée brute et abritent 56 % des emplois.

Source : https://cor.europa.eu/fr/news/Pages/New-Deal.aspx

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